CAPIBARA

Hydrochaeris hydrochaeris

ALLES OVER DE CAPIBARA
Vandaag geopend: 10:00 – 16:00 uur

Capibara’s in GaiaZOO

Capibara’s leven in groepen van gemiddeld 10 volwassen dieren. Elke groep verdedigt een eigen territorium in de buurt van water, waarin de dieren eten kunnen vinden. Capibara’s communiceren met elkaar door geluid te maken. Als er gevaar dreigt, laten ze een soort blaf horen, waarna de hele groep snel het water opzoekt. Jonge capibara’s blijven bij de familiegroep tot ze ongeveer een jaar oud zijn.

Eigenschappen van de capibara

Icoon Rainforest wit
Gebied
Rainforest
Icoon Habitat - Wit
Leefgebied
Regenwoud met dichte ondergroei en water; grasland
Status
Veilig
Icoon Levensduur - Wit
Leeftijd
12 jaar
Icoon Voedsel - Wit
Voedsel
Herbivoor (planteneter)
Icoon Gewicht - Wit
Gewicht
35-66 kg
Icoon Grootte - Wit
Grootte
120 cm lang en 50 cm hoog
Icoon Draagtijd zoogdieren - Wit
Draagtijd
5 maanden
Icoon Aantal jongen zoogdieren - Wit
Aantal jongen
2-8 jongen
Icoon Leefwijze - Wit
Leefwijze
Familiegroep, meerdere mannen en vrouwen
Icoon Familie - Wit
Familie
Knaagdieren

Leefgebied

Capibara’s komen voor in Zuid-Amerika en leven altijd in de buurt van zoet water. Overstroomde graslanden, moerasgebieden en laaglandbossen met voldoende graasgelegenheid en water hebben hun voorkeur. Maar ze zijn ook te vinden in bossen en struikgewas langs beken en rivieren. De naam ‘capibara’ is afkomstig uit de taal van een lokale indianenstam, de Guarani indianen. Het betekent ‘meester/heer van de grassen’, wat slaat op het feit dat capibara’s zeer efficiënte grazers zijn.

Capibaras drinken tussen begroeiing in GaiaZOO

Vogel buffet

Als grote grazer is de capibara een belangrijk onderdeel van het ecosysteem van de natte Zuid-Amerikaanse graslanden. De waterrijke gebieden trekken ook veel vogels aan. Tussen beide soorten is een bijzondere samenwerking ontstaan. Zo eten kleine vogelsoorten parasieten die tussen de vacht van de capibara’s leven. Grotere vogels jagen op insecten die door de grazende capibara’s worden opgeschrikt. De alarmroep van de vogels helpt capibara’s om roofdieren zoals jaguars of kaaimannen eerder op te merken.

Capibara met eend op rug in GaiaZOO

Zwemvliezen

Het lichaam van de capibara is goed aangepast aan het leven rondom water. De ogen, oren en neusgaten staan in één lijn boven op de kop . Zo kunnen ze tegelijkertijd zien, horen en ademen als ze in het water liggen. Bij gevaar kunnen ze snel onder water verdwijnen. De voorpoten zijn iets korter dan de achterpoten en beiden hebben een soort van zwemvliezen tussen de tenen zitten.

Capibara drinkt tussen begroeiing in GaiaZOO

Knaagtanden

Net als bij andere knaagdieren, blijven de tanden van de capibara hun hele leven doorgroeien. Ze kunnen er goed eiwitrijke grassen en waterplanten mee vermalen. Af en toe eten ze ook fruit en schors van bomen. Door veel te knagen slijten de steeds maar groeiende tanden voldoende af. Net als konijnen en cavia’s eten capibara’s regelmatig hun eigen uitwerpselen. Hier zitten nog veel voedingsstoffen in. Dit gedrag wordt coprofagie genoemd.

Capibara jongen in GaiaZOO

Kom jij vandaag ook naar GaiaZOO?